Este articulo esta escrito y revisado por Lisbeth Dentale

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Aquí hay algunos errores que pueden ser peligrosos.

Insectos que pican, arácnidos y otros insectos

Muchos insectos muerden, pero sólo unos pocos lo hacen intencionalmente. La mayoría de las mordeduras son relativamente inofensivas, dejando sólo un parche de piel que pica. Pero algunas mordeduras pueden ser portadoras de enfermedades: Las garrapatas del venado, por ejemplo, típicamente son portadoras de la enfermedad de Lyme.

Los mordedores intencionales incluyen:

  • garrapatas
  • ácaros chigger
  • ácaros de la sarna
  • chinches
  • pulgas
  • piojos
  • piojos púbicos
  • tábanos
  • moscas negras
  • mosquitos

Muchos insectos grandes y otros insectos no lo buscarán, pero lo morderán si lo manipulan.

Arañas

Algunas arañas tienen colmillos venenosos. Las arañas venenosas encontradas en los Estados Unidos incluyen:

  • araña reclusa parda
  • araña viuda negra
  • araña vagabunda
  • araña del pasto
  • araña ratón
  • araña negra doméstica
  • araña lobo

Insectos que pican

Los insectos pican a los humanos sólo para defenderse de una amenaza percibida. Típicamente, el aguijón de una abeja o de una hormiga picadora estará acompañado de una pequeña cantidad de veneno. Cuando se inyecta en la piel, el veneno causa la mayor parte de la comezón y el dolor asociado con la picadura. También puede causar una reacción alérgica.

Los insectos comunes que pican en los Estados Unidos incluyen:

  • abejas
  • avispas de papel (avispones)
  • chaquetas amarillas
  • avispas
  • hormigas rojas

Escorpiones

Los escorpiones tienen la reputación de picar. Muchas especies tienen colas de púas equipadas con veneno – 25 especies en todo el mundo tienen veneno capaz de matar a un ser humano. La especie más venenosa de escorpión nativa de los Estados Unidos es el escorpión de corteza de Arizona.

¿Qué causa las reacciones a las mordeduras y picaduras?

El veneno inyectado en su cuerpo por la picadura o mordedura de un insecto hará que su sistema inmunológico responda. A menudo, la respuesta inmediata de su cuerpo incluirá enrojecimiento e hinchazón en el sitio de la mordedura o picadura. Las reacciones retardadas menores incluyen picazón y dolor.

Si usted es muy sensible al veneno de un insecto, las mordeduras y picaduras pueden causar una afección potencialmente mortal llamada shock anafiláctico. Esto puede hacer que la garganta se apriete y dificultar la respiración.

Algunas mordeduras y picaduras pueden causar enfermedades cuando el veneno contiene agentes infecciosos.

¿Quién tiene riesgo de sufrir mordeduras y picaduras?

Cualquier persona puede ser mordida o picada por un insecto, y las mordeduras y picaduras son muy comunes. Usted tiene mayor riesgo si pasa mucho tiempo al aire libre, especialmente en lugares rurales o boscosos. Los niños y los adultos mayores pueden tener reacciones más severas a las mordeduras y picaduras.

¿Cuáles son los síntomas de una mala reacción a las mordeduras y picaduras?

Si usted es mordido o picado, puede ver o sentir el insecto en su piel durante el ataque. Algunas personas no se dan cuenta del insecto y pueden no ser conscientes de una mordedura o picadura hasta que uno o más de los siguientes síntomas aparecen:

  • tumefacción
  • enrojecimiento o sarpullido
  • dolor en el área afectada o en los músculos
  • comezón
  • Calor en el sitio de la mordedura o picadura y alrededor de él.
  • entumecimiento u hormigueo en el área afectada

Los síntomas de una reacción grave que requiere tratamiento médico inmediato incluyen:

  • calentura
  • dificultad para respirar
  • náusea o vómito
  • espasmos musculares
  • latido cardíaco rápido
  • inflamación de los labios y la garganta
  • desconcierto
  • pérdida de conciencia

Si usted se siente enfermo o experimenta síntomas similares a los de la gripe en los días posteriores a la picadura de un insecto, consulte a su médico para que le haga pruebas que descarten infecciones o enfermedades que usted pueda haber contraído a causa del insecto.

Diagnóstico de mordeduras y picaduras

Muchas personas saben que han sido mordidas o picadas porque ven al insecto poco después del ataque. Aunque no debe seguir provocando a un insecto atacante, trate de preservarlo si muere después de la picadura o mordedura. Su identidad puede ayudar a su médico a diagnosticar adecuadamente sus síntomas. Esto es especialmente importante para la picadura de araña, ya que algunas especies tienen un veneno peligrosamente potente.

Tratamiento de mordeduras y picaduras

La mayoría de las mordeduras y picaduras se pueden tratar en casa, especialmente si su reacción es leve. Quítese el aguijón si está alojado en la piel, lávese el área afectada y aplíquese una compresa de hielo para reducir el dolor y la inflamación. Las cremas tópicas contra la picazón, los analgésicos orales y los antihistamínicos se pueden utilizar para combatir los síntomas molestos. También puede considerar aplicar una pasta delgada de bicarbonato de soda y agua a la picadura para calmar la picazón.

Llame a los servicios de emergencia inmediatamente si se presentan síntomas de una reacción grave. Las instrucciones de primeros auxilios mientras se espera la llegada de los paramédicos incluyen aflojar la ropa de la víctima, ponerla de lado y realizar RCP si la respiración se detiene.

Si usted cree que una araña de la variedad de la viuda negra o de la reclusa parda lo ha mordido, busque tratamiento médico de emergencia incluso si los síntomas parecen menores o no han surgido. Las mordeduras de escorpión también se deben tratar en la sala de emergencias, independientemente de los síntomas.

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo?

La mayoría de las mordeduras y picaduras se curan por sí solas después de varios días de malestar leve. Vigile el sitio afectado para detectar signos de infección. Póngase en contacto con su médico si la herida parece estar empeorando o no ha sanado después de varias semanas.

Las mordeduras y picaduras que causan reacciones graves pueden ser mortales si no se tratan inmediatamente. Una vez que haya experimentado una reacción grave, es probable que su médico le recete un autoinyector de epinefrina, una hormona que puede prevenir el shock anafiláctico. Llévelo con usted en todo momento para aliviar la reacción inmediatamente después de una mordedura o picadura.

Consejos para evitar mordeduras y picaduras

Tenga cuidado cuando esté cerca de nidos o colmenas que contengan insectos agresivos. Contratar profesionales que tengan el equipo de seguridad apropiado para remover un nido o colmena.

Al pasar tiempo al aire libre, usted puede tomar medidas preventivas, tales como:

  • usar sombreros y ropa que provean cobertura completa
  • usar colores neutros y evitar patrones florales
  • evitar el perfume y la loción perfumada
  • mantener los alimentos y bebidas cubiertos
  • usando velas de citronela o repelente de insectos